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LA STORIA DEL PROFUMO DALL'ANTICHITÀ AI GIORNI NOSTRI

 

Il profumo nell'antichità, un modo per comunicare con gli dei. Una "industria" antica quanto l'umanità stessa.

Vetrina di oggetti antichi, Museo del profumo, Parigi.


Se la parola profumo deriva dal latino per fumum (dal fumo), è perché, molto prima dell'implementazione delle moderne tecniche di profumeria, i primi profumi si ottenevano bruciando legna, resine o miscele più complesse.

Dal punto di vista scientifico, l'archeologia permette di certificare con certezza la produzione e soprattutto l'uso di profumi del IV o III millennio a.C.

A quel tempo, però, era molto più comune trovare testimonianze dell'uso di prodotti profumati e, più in generale, di cosmetici.

 


Egitto : antico centro del profumo

Di tutte le grandi civiltà dell'antichità, l'Egitto è quella che più ha segnato la storia del profumo. Nell'antico Egitto le feste religiose erano numerose e venivano sistematicamente accompagnate da offerte di profumi e incensi. Si ritiene, inoltre, che l'inalazione d'incensi e profumi, più o meno sacri, desse il potere a sacerdoti e discepoli di raggiungere uno stato più elevato.
 

  • Vaso cosmetico in alabastro, Mesopotamia,
    Periodo Djemdet-Nasr 3700-2600 a.C. Collezione Fragonard.
  • Tavolozza da trucco sormontata da due teste di uccelli,
    Egitto, periodo Nagada II, 3500-3200 a.C., Collezione Fragonard
  • Malta di terracotta invetriata turchese proveniente dall'Egitto,
    V secolo a.C. Necropoli di Dar Essafi (Kerkouane), Collezione Fragonard.
  • Rasoio in bronzo, Necropoli di Arg e Ghazouani (Kerkouane)
    Fine del IV secolo a.C., Collezione Fragonard.



Il rito funebre dell'imbalsamazione richiedeva grandi quantità di mirra, unguenti vari e oli profumati.Questa pratica post-mortem, come le offerte e la respirazione dei profumi, illustra il desiderio di questi uomini di avvicinarsi all'universo degli dei sfuggendo all'inevitabile decadimento del loro involucro carnale.


Possiamo immaginare che gli egizi, in un primo momento, utilizzassero specie vegetali locali ma ci sono prove che delle piante non presenti nel territorio del loro impero contribuivano allo svolgimento dei loro riti.

Tuttavia, gli egizi non limitarono mai l'uso del profumo a scopi esclusivamente religiosi. Mentre alcuni profumi sono infatti riservati ai riti sacri, altri sono utilizzati nel contesto della vita quotidiana per guarire e sedurre, ma anche per migliorare l'ambiente domestico vivendo come gli dei in un'atmosfera profumata. Poiché la distillazione non era ancora praticata, i profumi erano spesso associati a oli, ombretti e unguenti. In Egitto, per la prima volta nella storia dell'umanità, questo uso può essere associato a delle personalità: Nefertiti e Cleopatra erano indiscusse reginette di bellezza, aiutate in questo dalla scienza cosmetica egiziana.

Affresco raffigurante donne che si profumano,
XVIII dinastia (1421-1413 a.C.) Tomba n.52 Tebe.
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