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LA HISTORIA DEL PERFUME DE LA ANTIGÜEDAD A NUESTROS DÍAS

 

El perfume en la Antigüedad, un medio para comunicarse con los dioses Una "industria" tan vieja como la Humanidad

Vitrina de objetos de la Antigüedad, Musée du Parfum, París.


Aunque la palabra perfume viene del latín "per fumum" (por medio del humo), mucho antes de ponerse en funcionamiento las técnicas de la perfumería moderna, los primeros perfumes se obtenían quemando madera, resinas o mezclas más complejas.

Desde el punto de vista científico, la arqueología permite demostrar de forma cierta la producción y, sobre todo, el uso del perfume desde el IV o el III milenio a. C.

No obstante, en esta época, es mucho más corriente encontrar testimonios del uso de productos perfumados y, de forma más general, de cosméticos.

 


Egipto: centro antiguo del perfume

De todas las grandes civilizaciones de la Antigüedad, Egipto es la que más marca la historia del perfume. En el antiguo Egipto, las fiestas religiosas eran numerosas y se acompañaban de forma sistemática d’con ofrendas de perfumes e incienso. La inhalación de incienso y perfumes, más o menos sagrados, también se supone que daba poder a los sacerdotes y sus discípulos para acceder a un estado superior.
 

  • Jarrón de cosmética de alabastro, Mesopotamia,
    Época Djemdet-Nasr 3700-2600 a. C, Colección Fragonard.
  • Paleta de maquillaje coronada con dos cabezas de pájaros, Egipto, periodo Nagada II,
    3500-3200 a. C, Colección Fragonard
  • Mortero de maquillaje de terracota cocida en vidriado turquesa de procedencia egipcia.
    Siglo V a. C. Necrópolis de Dar Essafi (Kerkouane), Colección Fragonard.
  • Navaja de afeitar de bronce, Necrópolis de Arg y Ghazouani (Kerkouane)
    Fin del siglo IV a. C., Colección Fragonard.



El rito funeral del embalsamiento necesita cantidades importantes de mirra, diferentes ungüentos y aceites perfumados.Esta práctica post mortem, igual que las ofrendas y respirar perfumes, ilustra la voluntad de estos hombres de acercarse al universo de los dioses en su huida de la inevitable descomposición de su envoltorio carnal.

Aunque se puede imaginar que los egipcios, en un primer momento, utilizan las especies vegetales locales, está demostrado que las plantas ausentes del territorio de su imperio contribuyen al desarrollo de sus ritos.

Pero los egipcios nunca limitan el uso del perfume a fines únicamente religiosos. Aunque, en efecto, algunos perfumes están reservados para los ritos sagrados, otros se utilizan en el marco de la vida diaria para curar, seducir, pero también para mejorar la vida doméstica viviendo como los dioses en un ambiente perfumado. Como todavía no se practicaba la destilación, los perfumes se asocian con bastante frecuencia a aceites, maquillajes y ungüentos. Por primera vez en la historia de la Humanidad, en Egipto este uso se puede asociar a las personalidades: Néfertiti y Cleopatra encarnan a reinas de belleza irrefutable, ayudadas en ello por la ciencia cosmética egipcia.

 

Fresco que representa a mujeres perfumándose.
18ª dinastía (1421-1413 a. C.) Tumba N° 52 Tebas.
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